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Inventos y descubrimientos científicos de 2019 (6)

Estamos en guerra contra la estupidez del mundo, una guerra de un sólo ejército e infinitos bandos. Lo que sigue es un catálogo de pequeñas armas que, usadas en el momento oportuno, pueden ayudarnos a ganar una batalla desconcertando tanto al enemigo que éste acceda a convertirse en amigo o, si no queda otra opción, convenciéndonos de unirnos a él. Lo importante es cambiar algo.

Inventos y descubrimientos científicos de 2019 (5)

A veces, cerrar una aplicación demora más que abrirla, o cancelar una tarea tarda más que dejar que termine. A veces, investigar y escribir sobre ciencia lleva más tiempo que inventarla o descubrirla. A veces, matemáticos, lingüistas y supercomputadoras aunan sus fuerzas para descifrar el código de un misterioso texto milenario. 50 páginas más tarde, resulta que no decía nada importante.

Inventos y descubrimientos científicos de 2019 (4)

El lector atento notará en cada una de las siguientes noticias una validación de estas palabras de Julio Verne: La ciencia se compone de errores, que, a su vez, son los pasos hacia la verdad. Casi como explicando a Verne, dos siglos antes, dijo Cervantes estas otras: Ninguna ciencia engaña; el engaño está en quien no la sabe. Y no hay nada más que decir para quien sabe escuchar.

Inventos y descubrimientos científicos de 2019 (3)

Cada tanto, la ciencia recuerda que debe ponerse al día con la ciencia-ficción, y como resultado este es el mes de los robots: uno que ayuda a comunicarse entre sí a distintas especies de animales, otro que sirve de segundo cuerpo a personas con movilidad reducida y uno más que viene a reemplazar a las mascotas orgánicas... ¡Pero eso no es todo! Por si fuera poco, hay más. Porque sería poco...

Inventos y descubrimientos científicos de 2019 (2)

Cualquiera familiarizado con el principio de Pareto sabe que a continuación verá sólo un 20% de las noticias más relevantes, porque lo irrelevante consume el 80% del tiempo: la mayor parte del trabajo (buscar, leer, interpretar y filtrar) es sólo para lo que no vale la pena. Ese es mi invisible regalo en cada una de estas entregas. Lamentablemente, a veces como ahora, en el proceso de abrir moluscos, quedan pocas perlas...

¿Qué pasaría si la Tierra fuera plana?

Todavía hay gente que cree que la Tierra es plana. De hecho, mucha más gente lo cree hoy que en la época de Colón, cuando todo el mundo sabía que era más o menos esférica. Es que ahora está de moda contrariar a la ciencia –y además la ciencia nos ofrece mejores herramientas para hacerlo–. Y está bien. Hay que hacerse un camino hacia el conocimiento y no sólo aceptar lo que nos dicen. O al menos eso dicen...

Inventos y descubrimientos científicos de 2019 (1)

Sabemos que "un faraón" construyó una pirámide, pero la crónica olvidó a los esclavos, que fueron los que realmente hicieron algo. En esto se parece algo la historia al progreso: Así como a la historia la escriben los vencedores, al progreso lo hacen las costumbres que prevalecen, a costa de infinitas alternativas que caen en el olvido. Cada página escrita es la demolición de una biblioteca.

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (12)

Antes de empezar... Maldición, ya empecé. Quería desearte un buen año, pero ya es tarde. Tendrás que conformarte con el año que te toque. De un modo u otro, si no cambian las leyes de la física, espero que el paso del tiempo te vuelva cada vez más viejo y, en consecuencia, cada vez más nuevo, es decir, distinto. Que todo cambie. Nada le agrada más al universo que la transformación, el reciclaje perpetuo...

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (11)

Regocijémosnos ante el hecho de que cualquiera de nosotros sabe más de ciencia de lo que sabía Leonardo da Vinci. Cualquier idiota puede inventar algo más o menos digno (digno de un idiota, pero un invento al fin) y, por si fuera poco, mostrárselo a todo el mundo. Lo que nos diferencia de Leo no es saber, sino hacer. Pero eso está en tus manos. Mientras tanto, he aquí más conocimiento para ridiculizar a los genios renacentistas...

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (10)

Lo dice el sentido común: Una buena decisión tomada tarde es una mala decisión. Y ya es tarde para ciertas cosas. También un decisión no tomada es una mala decisión. Y ya postergamos y evitamos muchas decisiones, como todas las referentes a detener el calentamiento global antes de que las consecuencias negtivas fueran irreversibles. Ya es tarde. Va a ser peor, pero YA ES TARDE...

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (9)

He aquí, entre muchas otras, una pardoja del fanatismo: Si tu felicidad depende de un equipo de fútbol, depende de algo que no depende en absoluto de lo que puedas hacer. Así que, en el fondo, es una cuestión sumamente irracional, ni siquiera una elección. A mí, en lugar del fútbol, me tocó ser fan de la indiferencia competitiva. Es el destino. O el desatino... No leí bien la galleta de la fortuna.

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (8)

De ningún modo las siguientes palabras significan que la realidad sea así. Son sólo un modo de hablar de la realidad. Y, como sé que muchos entenderán mal, literal o incompletamente, estos pensamientos escritos, y que otros los usarán para contradecirme o ridiculizar las ideas a las que refieren, me apresuro a rogarles que, en todo caso, citen únicamente esta frase: Me arrepiento de todo lo que dije.

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (7)

A veces, saber más nos hace sacar peores conclusiones. Por ejemplo, algunass de las cosas que leerás a continuación podrían hacer que compres muchos gatos para ser más audaz, que te alimentes con naranjas para tener visión nocturna y que, cuando veas a un hombre de traje y corbata, llames a una ambulancia. Por eso hay que analizar la ciencia. Sólo los necios creen que saber habilita para dejar de pensar...

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (6)

Hay verdades de la razón y verdades de la experiencia, es decir: verdades a priori y a posteriori, ideas y hechos. Sólo cuando estos dos aspectos de algo coinciden plenamente se puede empezar a hablar de conocimiento científico. Lo sagrado en la ciencia no es ella misma sino la alineación de estas dos verdades; todo lo demás puede —y debe si es necesario— cambiar: sus métodos, sus ideas fundamentales, su lenguaje...

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (5)

La ciencia es el ejercicio del derecho a tomar decisiones. Es el primero de los pecados, diría Nietzsche. No hace falta usar telescopios ni tubos de ensayo ni lograr cambiar más de un metro cuadrado de mundo: se hace ciencia al desafiar el status quo: al probar otro color de ropa, al experimentar con los ingredientes de la comida, al usar otras palabras para decir lo mismo, al usar las mismas palabras para decir otra cosa...

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (4)

Todo el mundo sabe que "ciencia" significa "conocimiento". Y, aún así, hay gente que está en contra de lo científico, como si fuera sinónimo de "detonar bombas atómicas" o "crear híbridos de monos y computadoras". Un momento.... Bueno, también es eso, pero la bomba atómica es más bien un subproducto de la ciencia, igual que Facebook, extrañas aplicaciones del conocimiento de una especie autodestructiva.

Lo mejor del Oráculo: Ciencia

Los oráculos tienen absolutamente prohibido, para evitar la evidencia del fracaso si se equivocan de verdad, ser claros y directos, por lo que suelen elegir respuestas ambiguas o completamente incompresibles. Pero este oráculo en particular tiene algunas fallas y cada tanto dice las cosas como son, porque tiene certeza de que hasta equivocándose diría una verdad. Aquí rescataré algunas de sus respuestas...

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (3)

Ser human es raro. No porque estemos llenos de tubos microscópicos que transportan cosas, o porque nos juntamos con otros humanos llenos de tubos, ni porque aprendemos a decodificar símbolos en una pantalla para compartir ideas (que también son símbolos de otra realidad), o porque inventamos cosas para que de noche haya más luz que de día. Nada de eso. Lo raro es que sepamos todas esas cosas...

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (2)

No sé si porque febrero es un mes pequeño, incluso cuando amaga a alcanzar el segundo puesto cada cuatro años, pero este fue un mes de pequeños pasos para la ciencia. Y, como cualquiera que haya mirado televisión el 21 de julio de 1969 sabe, de pequeños pasos se componen los grandes saltos. También se aplica para los saltos al abismo: un pequeño vaso de agua derramada hoy, será una catarata desperdiciada mañana.

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (1)

La evolución se parece mucho a las layes humanas. Cada vez que un organismo patenta en la naturaleza algo para sobrevivir, otro usa el argumento a su favor para competir. Como cuando se inventó el camuflaje militar, y luego las cámaras de infrarrojos. O cuando los caballos desarrollaron espinas en el lomo y luego vinieron los monos acorazados. Ah, eso no pasó aún. Olvídalo por unos años. PD: ¡No vengo del futuro!