Cibermitanios

¿Qué pasaría si la Tierra fuera plana?

Todavía hay gente que cree que la Tierra es plana. De hecho, mucha más gente lo cree hoy que en la época de Colón, cuando todo el mundo sabía que era más o menos esférica. Es que ahora está de moda contrariar a la ciencia –y además la ciencia nos ofrece mejores herramientas para hacerlo–. Y está bien. Hay que hacerse un camino hacia el conocimiento y no sólo aceptar lo que nos dicen. O al menos eso dicen... []

Inventos y descubrimientos científicos de 2019 (1)

Sabemos que "un faraón" construyó una pirámide, pero la crónica olvidó a los esclavos, que fueron los que realmente hicieron algo. En esto se parece algo la historia al progreso: Así como a la historia la escriben los vencedores, al progreso lo hacen las costumbres que prevalecen, a costa de infinitas alternativas que caen en el olvido. Cada página escrita es la demolición de una biblioteca. []

La Espada Láser de Newton

Darwin imaginó que existía un ave de pico largo y curvo porque vio una flor de características similares que se beneficiaría de tal animal, más o menos como uno puede imaginar el miembro viril de un animal macho a partir del de su contraparte femenina. Darwin tuvo razón, pero no tanto por su pensamiento elegante y oportuno como por el hecho de que más tarde alguien encontró ese pájaro alimentándose de esa flor. []

Zornología

Hace un tiempo leí las declaraciones de un astrobiólogo acerca de las heterogéneas formas que la vida podría cobrar en diferentes partes del universo, siempre de acuerdo con la teoría de la evolución. Podría haber seres que se alimenten de ondas ultravioletas a cien grados bajo cero, por decir algo. Aseguraba, además, que en pocos años haremos descubrimientos tan importantes como los de Darwin. []

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (12)

Antes de empezar... Maldición, ya empecé. Quería desearte un buen año, pero ya es tarde. Tendrás que conformarte con el año que te toque. De un modo u otro, si no cambian las leyes de la física, espero que el paso del tiempo te vuelva cada vez más viejo y, en consecuencia, cada vez más nuevo, es decir, distinto. Que todo cambie. Nada le agrada más al universo que la transformación, el reciclaje perpetuo... []

La extraña conexión entre los pies y la belleza

Las mujeres con pies pequeños atraen más a los hombres: este es el resultado de un estudio científico basado en los gustos de 77 hombres que, curiosamente, nunca vieron los pies de las mujeres que calificaban como hermosas, sino sólo sus rostros. Es decir que no son los pies los que los atraen, sino sus portadoras. Y esta conclusión asombrosa tiene también interesantes explicaciones. []

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (11)

Regocijémosnos ante el hecho de que cualquiera de nosotros sabe más de ciencia de lo que sabía Leonardo da Vinci. Cualquier idiota puede inventar algo más o menos digno (digno de un idiota, pero un invento al fin) y, por si fuera poco, mostrárselo a todo el mundo. Lo que nos diferencia de Leo no es saber, sino hacer. Pero eso está en tus manos. Mientras tanto, he aquí más conocimiento para ridiculizar a los genios renacentistas... []

El dilema del erizo (y el siginificado de la libertad)

Las fábulas son inmortales mensajeras de la filosofía, particularmente de lo moral –traduciendo a los griegos: de lo acostumbrado, lo normal–. Ya que su función es instruir sobre las consecuencias de los actos, en las fábulas siempre alguien sale perdiendo, generalmente porque ha actuado mal y merece aprender. Los seres humanos, en este sentido, somos completamente fabulosos. Y así lo demuestra El dilema del erizo... []

Inventos y descubrimientos científicos de 2018 (10)

Lo dice el sentido común: Una buena decisión tomada tarde es una mala decisión. Y ya es tarde para ciertas cosas. También un decisión no tomada es una mala decisión. Y ya postergamos y evitamos muchas decisiones, como todas las referentes a detener el calentamiento global antes de que las consecuencias negtivas fueran irreversibles. Ya es tarde. Va a ser peor, pero YA ES TARDE...
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La ley de Humphrey (o el dilema del ciempiés)

Hay hombres, grandes estudiosos del misterio de ser un misterio, que dedican todas sus vidas a investigar y desentrañar un pequeñísimo aspecto de la realidad, y resumen todo ese conocimiento con una frase o una ecuación, una imagen o una melodía. Ser recordado por una cosa –y por sólo esa cosa– es un gran halago, porque ya no se puede pensar en esa cosa sin recordar a la persona. Tal es el caso de George Humphrey... []