Cibermitanios

Inventos y descubrimientos científicos de 2010 (8)

Algunas contradicciones para quedarse pensando: recordar es bueno para olvidar, lo que nos atrae nos repele, alejarse de lo nuevo nos ayuda a aprender y el universo terminará sin terminar...
No llores más, las noticias de ciencia del mes ya llegaron. Quizá no son las más espectaculares del año -lo admito- (omití una gran cantidad de noticias falsas o sensacionalistas). Sin embargo, hay algunas contradicciones interesantes para quedarse pensando: recordar es bueno para olvidar, lo que nos atrae nos repele, alejarse de lo nuevo nos ayuda a aprender y el universo terminará sin terminar...


Nuestra mente no conoce el tamaño real de nuestras manos


Un estudio dice que si me cubro la mano izquierda con un papel e intento estimar sus dimensiones señalando con la derecha, exageraré el ancho hasta en dos tercios (¡más del doble!) y subestimaré el largo en uno. La razón de esta tremenda distorsión del mapa mental de nuestras manos sigue siendo un misterio, aunque probablemente se deba a que somos estúpidos. Al menos la selección argentina ahora tiene una excusa científica para la goleada alemana.


Descubren el destino el Universo


¿Cómo terminará el universo:, colapsará por la fuerza de gravedad o se expandirá para siempre? ¿Pasarán flotando los créditos con este tema?Las últimas observaciones, usando un cúmulo de galaxias como lupa, indican que será la opción aburrida: las estrellas se desparramarán, su combustible se acabará y todo se enfriará hasta el cero absoluto, dejando sólo ruinas de un cosmos obsoleto. Te vamos a extrañar, universo :´(

Recordar ayuda a olvidar

Si por alguna razón necesitaras olvidar algo que acabas de leer, la mejor forma sería dejar que tu mente vague por otros recuerdos. Así lo demostró un experimento en el que los participantes debían memorizar una lista de palabras y luego intentar recordar vivencias anteriores: cuanto más lejano era el recuerdo invocado, más difícil les era retener la lista en la memoria. Supongo que se trata de un conflicto entre los drivers de las memorias de largo y corto plazo...

Descubren microbios comiendo el petróleo del Golfo

Este descubrimiento (en parte financiado por BP) caería en la sección "No hay mal que por bien no venga", pero también tiene su lado negativo: durante el proceso, dichos bichos consumen casi todo el oxígeno del agua, haciéndola inhabitable para otras formas de vida. No sé si queda claro, pero hay que dejar de joder con el petróleo mientras tenemos la oportunidad; recordemos que la edad de piedra no se terminó cuando se terminaron las piedras...

Bacterias sobrevivieron un año y medio en el espacio

Un grupo de bacterias sobrevivió 553 días en el espacio sin usar diminutos trajes de astronauta. Y ya se sabía que algunos microbios pueden sobrevivir durante milenios a todo tipo de condiciones, y que algunos planetas -como Marte- pueden eyectar rocas hacia el espacio, así que son buenas noticias para mi proyecto de panspermia artificial, si es que yo mismo (creacionistas, tápense los ojos) no desciendo de una bacteria extraterrestre.

Nike patenta las zapatillas automáticas de Volver al futuro

No será una revolución científica, pero, después de todo, el futuro sin estas zapatillas sería como Marilyn Monroe sin el lunar. Aunque aún no se están fabricando, ya está todo pensado: un botón para activar el mecanismo, un sensor en la suela para que sólo funcione al meter el pie y un cargador (porque usa motores). La acción de la película transcurre en el 2015, así que aún hay tiempo. Sólo falta inventar el aerodeslizador, y prometo liberar a los gatitos.

Descubren nuevo sistema solar con al menos cinco planetas

A 128 años luz, una estrella muy similar al Sol y sus cinco guardaespaldas se suman a los 401 sistemas planetarios descubiertos desde 1995. Uno de los planetas, de tamaño similar al nuestro, está tan cerca de la estrella que su año dura poco más de un día terrestre. A pesar de los interesantes matices como este, estoy pensando en dejar de dar estas noticias porque dentro de poco va a ser como avisar cada vez que alguien vea un pez en el mar...

Nos atraen las personas físicamente parecidas a nosotros mismos

Experimento: se muestra a un voluntario fotos de rostros extraños para que confiese la atracción sexual que siente. Truco: algunas de las fotos están sutilmente mezcladas con su propio rostro. Resultado: 45% más de atracción sexual. Pero la similitud debe captarse subliminalmente; si es consciente, aparece el tabú del incesto y el rostro parece desagradable. Atracción y repulsión son extremos de una misma cosa: la consciencia de uno mismo.

Hasta un 80% de las especies tropicales podría desaparecer para 2100

Según un seguimiento del estado de los bosques tropicales -donde habita más de la mitad de las especies de plantas y animales del planeta-, la deforestación y el cambio climático harán que dentro de un siglo sólo sobreviva entre 18 y 45% de sus formas de vida. Advierten que la conservación de dichas especies depende principalmente de la reducción en las emisiones de CO2. Yo creo que, si pudieran hablar, los bosques nos pedirían que nos buscáramos otro planeta.

Alejarse de la fuente de conocimiento es bueno para aprender

Una rata en un laberinto se enfrenta a experiencias muy nuevas, como mecanismos electrónicos, y su cerebro trabaja a toda potencia. Pero un experimento demostró que no es hasta que se aleja y deja de incorporar datos que puede asimilar la experiencia y aprender; luego vuelve y lo resuelve. La similitud de humanos y ratas sugiere que tomar micro-recreos durante el aprendizaje nos ayudaría a incorporarlo más efectivamente. Hagamos la prueba... Más inventos y descubrimientos científicos