Cibermitanios

10 experimentos científicos curiosos

No todo en la ciencia es avance y descubrimientos maravillosos...
No todo en la ciencia es avance y descubrimientos maravillosos; a veces los científicos malgastan su tiempo a falta de talento o ideas mejores en experimentos que nadie recordará... excepto Cibermitanios (y sus lectores, claro). Estos son algunas de las ideas científicas más extrañas, que cito como homenaje al cumpleaños número 100 de uno de los más grandes avances de la ciencia: la Teoría de la Relatividad.


La bomba gay



Este proyecto nunca se llevó a cabo, pero fue propuesto y evaluado con total seriedad: crear una bomba química capaz de incitar el deseo homosexual en las tropas enemigas y así quebrarles la moral (entre otras virtudes personales). Por si esto fuera poco, el cóctel químico, además del poderoso afrodisíaco, contenía sustancias para "atraer criaturas molestas a la posición del enemigo", incluyendo insectos venenosos y roedores con rabia, y un compuesto para hacerlos extremadamente sensibles a la luz del Sol. Impresionante. Ya que el proyecto fue rechazado, al menos podrían venderlo al público para que las mujeres se defiendan de los violadores y yo de los testigos de Jehová.


El hambre es proporcional al tamaño del plato



Este es bastante interesante e ingenioso, pero no deja de ser cómico: usando platos sin fondo que se rellenaban continuamente con sopa, una investigadora puso a prueba a varias personas, haciéndoles tomar sopa hasta explotar. Bueno, no explotaron, pero el experimento demostró que sin importar la cantidad de hambre verdadera que tuvieran, no parecían saciarse hasta ver que la sopa bajaba su nivel. En resumen: comieron un 73% más que cuando se les daba un plato normal, y no se daban cuenta de que habían comido tanto. Ahora, cambiando completamente de tema, ¿me parece a mí, o cada vez el envase de Coca-Cola viene más grande?


Los placebos baratos no funcionan tan bien



Según este indispensable estudio, los placebos caros son más efectivos que los baratos (y destaco que los sujetos que se prestaron al experimento ni siquiera tuvieron que pagar por los placebos, sólo se les dio falsa información acerca de su costo). Personalmente, no lo dudo, y me pregunto si hacía falta semejante investigación, cuando prácticamente todo lo que compramos suele parecer mejor cuanto más caro es. Así al menos lo demuestra el almacén que tengo frente a mi casa, donde -cambiando de nuevo de tema- la botella de Coca-Cola de un litro y medio es más cara que la de dos litros y un cuarto.


Las ratas vuelan mejor si toman Viagra



Antes de que te rías, dejame contarte el trasfondo científico de la idea: se sabe que el reloj biológico de los mamíferos es regulado por el hipotálamo, y se atrasa o se adelanta de acuerdo a la luz que reciben los ojos; si es poca, los ojos envían señales a la glándula pineal y le hacen segregar melatonina, la cual informa al hipotálamo que es hora de dormir. Al viajar en avión y cambiar de horario bruscamente, se produce el conocido jetlag (se va todo el reloj al carajo). Entonces, aparentemente, el Viagra interfiere en la señal y estira el tiempo necesario para que llegue al hipotálamo, y las ratas se quedan despiertas... y calientes.


El sabor entra por los oídos



Otros investigadores se dedicaron a comprobar la teoría de que la comida es más sabrosa cuanto más ruido hace al morderla. Para ello, le dieron papas fritas a un grupo de voluntarios y les pidieron evaluar la intensidad del sabor, pero lo que éstos no sabían era que los científicos manipulaban el sonido con micrófonos y amplificadores. El resultado, evidentemente, fue que la gente creyó más rica la comida que crujía más, estando la frecuencia más sabrosa entre 2 y 20 kilohertz. Aparte del poco aporte que hace este estudio a la ciencia (los publicistas lo sabían desde hacía décadas), me pregunto qué hubiese pasado si a los comensales se les daba helado en lugar de frituras, o tallarines, o sopa, o...


Las pulgas de los perros son más felices que las de los gatos



El Perro también es el mejor amigo de la Pulga, como lo demuestra esta interesante práctica experimental llevada a cabo por veterinarios franceses: tomaron varias pulgas, las pusieron sobre perros y gatos y se quedaron esperando a que saltasen. El resultado fue sorprendente, aunque inservible: en los felinos, la distancia de cada salto fue de 2 a 48 cm, mientras que en los caninos las pulgas saltaron entre 3 y 50 cm. Pienso que probablemente las pulgas no son tan taradas y saben que hay pocos gatos de más de medio metro de largo, especialmente porque las pulgas de los perros son de otra especie que las de los gatos.


La localización del Paraíso



Siguiendo un sencillo método deductivo, no recuerdo quién logró determinar un método para encontrar la ubicación del Paraíso, o al menos su puerta de entrada. El razonamiento es más o menos como el que sigue: nada puede escapar a un agujero negro, ni siquiera el alma del Papa. El alma del Papa no puede ir al Infierno cuando éste muere, si no que debe necesariamente ir al Paraíso. Por lo tanto, arrojando un Papa a un agujero negro se comprobaría que del otro lado está el Paraíso, ya que el cuerpo del papa habría sido despedazado y su alma succionada dentro del horizonte de eventos del agujero, o al menos se deduce que los agujeros negros no son el Infierno. Lo curioso es que al arrojar a George Bush, también terminaría en el Paraíso...


Comprobación de las Leyes de Murphy



Una de las Leyes de Murphy enuncia que "una tostada con mantequilla que cae al suelo aterrizará siempre con el lado untado". La creencia popular, sin embargo, parece ser que las posibilidades son del 50%, pero este riguroso estudio basado en la observación demostró que efectivamente la tostada siempre cae por el lado de la manteca y, con ello, que la Ley de Murphy es una Ley Universal. Existe en la ciencia popular una posible refutación a esta hipótesis: la que se da en el caso de atar la tostada a la espalda de un gato y dejar a ambos en caída libre. Así mismo, queda comprobado -gracias a otro maravilloso experimento- que los gatos siempre caen de pie si se los arroja desde más de 30 cm de altura.


La cura del hipo



Dentro de lo ridículo que son la mayoría de estos experimentos, al menos este ha dado con una posible solución definitiva para el hipo. El doctor Francis Fesmire descubrió este método cuando, atendiendo a un paciente de 60 años que sufría un hipo incurable, y tras probar sin resultados todo tipo de maniobras para curarlo, decidió insertarle un dedo en el ano. Inmediatamente el hipo paró. Pero volvió unas horas después, y de nuevo el masaje rectal lo disipó. Fesmire entonces escribió su tesis para que el mundo sea un lugar mejor. Claro, cabe la posibilidad de que sencillamente el viejo haya sido un flor de puto.


Psicología de la lectura repetitiva



En el experimento, se pidió a varias personas que leyeran un texto muy repetitivo, que consistía de una misma oración repetida varias veces, y, a pesar de que las personas lo sabían, la mayoría leyó el texto de principio a fin. En el experimento, se pidió a varias personas que leyeran un texto muy repetitivo, que consistía de una misma oración repetida varias veces, y, a pesar de que las personas lo sabían, la mayoría leyó el texto de principio a fin. En el experimento, se pidió a varias personas que leyeran un texto muy repetitivo, que consistía de una misma oración repetida varias veces, y, a pesar de que las personas lo sabían, la mayoría leyó el texto de principio a fin.