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Lo que no estabas buscando

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Antes los filósofos debían saber latín y griego. Hoy es indispensable que entiendan a fondo el inglés, idioma de estos acertijos. Con los siguientes 111 significantes rebuscados ejercitarás la capacidad de abstracción necesaria del intelectual moderno, además de matar el tiempo como se debe: sin perderlo. Se recomienda tener a mano papel, lápiz, diccionario y bastante pensamiento lateral... []

Inventos y descubrimientos científicos de 2016 (4)

Tengo buenas y malas noticias: El universo está desapareciendo lentamente. Todo cae, todo resbala en el espacio. La masa alimenta su propio abismo devorándose a sí misma... Y es que un universo material no es estable ni sostenible por mucho tiempo. No sé ustedes, pero yo festejaré ese conocimiento del privilegio momentáneo que me produce mucha alegría. O alergia. No entiendo bien la letra del doctor. []

La heredabilidad de los sombreros

Cuando vimos el interminable viaje humano a través del mundo omití, para mantener nuestras respectivas corduras, los cambios biológicos que cada paso conllevó. Pero esa historia, en el fondo, no es la historia de un viaje, de una simple traslación. Es una historia evolutiva porque a cada paso un individuo moría y dejaba una copia inexacta de sí mismo, y la cosa en que difería cada copia dependía completamente de su entorno... []

Los inicios y la expansión de la humanidad

Todo lo que la humanidad es hoy se debe a pocas familias de hombres primitivos –tan distintos de nosotros pero a la vez 100% humanos– que vivieron travesías maravillosas y aterradoras para sobrevivir en un mundo incomprensible. Estos ejemplos prehistóricos nos darán la perspectiva adecuada antes de aventurarnos a imaginar o pensar cualquier aspecto humano de la historia reciente, del presente o del futuro... []

Inventos y descubrimientos científicos de 2016 (3)

En la ciencia, el mejor amigo es el enemigo. Sólo aquél que quiere alcanzar la verdad antes que y tanto como uno puede trabajar para nosotros intentando destruirnos y, eventualmente, llegar al punto de tener que admitir que le hemos ganado. Así se valida el conocimiento científico: por el aplauso enemigo. Estos son los resultados de las últimas batallas mortales entre científicos, con espadas láser de Newton y navajas de Ockham... []

El efecto halo

Cuando notamos algo bueno en una persona, inmediatamente queremos conocer más sobre ella para encontrar otras cosas buenas. Del modo contrario, al ver en alguien una cualidad que nos disgusta, instintivamente nos alejamos porque suponemos que debe tener más aspectos negativos. Pasa todo el tiempo, aunque no estemos conscientes de ello; es el efecto halo, y estos son algunos pensamientos al respecto... []

El hormiguero mental

Cuando una hormiga regresa a casa con un buen botín, las que aguardan en la entrada retoman su camino, fortaleciendo el sendero. Si, en cambio, la primera vuelve con poco, la segunda toma otra dirección y el camino se debilita. Todo esto facilita la labor de cada hormiga y optimiza el funcionamiento de la colonia: se vuelve más rápido y seguro el camino hacia el sitio más relevante. Casi un método científico. []

Futuro: Minería espacial

Estamos (sí, todos nosotros) devastando este planeta de a poco. Además, los recursos más preciados (los más escasos) son extraídos por la gente más pobre, especialmente los minerales. Y la extracción de combustibles ha sido monopolizada por corporaciones que tienen nuestro presente en sus manos. Pero esto tiene una solución, porque –¿adivina qué?– el universo está hecho de combustibles y minerales. Todo está allá afuera. []

Inventos y descubrimientos científicos de 2016 (2)

He aquí mi segunda menstruación divulgativa del año. Si es más corta que lo habitual, cúlpese a los inventores del calendario y su ensañamiento con el pobre febrero, un mes que, aunque le regalen de vez en cuando un día más, sigue sufriendo de eyaculación precoz y deja a las noticias científicas con sabor a poco. habría que crear en su honor, por ejemplo cada un siglo, un año que sea todo febrero... []

¿Qué pasaría si la Tierra fuera plana?

Todavía hay gente que cree que la Tierra es plana. De hecho, mucha más gente lo cree hoy que en la época de Colón, cuando todo el mundo sabía que era más o menos esférica. Es que ahora está de moda contrariar a la ciencia –y además la ciencia nos ofrece mejores herramientas para hacerlo–. Y está bien. Hay que hacerse un camino hacia el conocimiento y no sólo aceptar lo que nos dicen. O al menos eso dicen... []
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